大一结束的时候读了上海交通大学生存手册, 当时经历了一年大学生活后深有同感, 发现自己不是一个人在过着 outlier 的大学生活. 与其说是 SJTU 的生存手册, 不如说是国内教育体制下本科的正确打开方式. 最近整理文件的时候又看到了, 重读了一遍, 摘录下关键点.

Quote from WARDEN NORTON from the movie Shawshank RedemptionQuote from WARDEN NORTON from the movie Shawshank Redemption

Table of Contents

  1. (学生的任务 == 上课)?
  2. 时间安排
  3. 出国
  4. 科研
    1. 入门
    2. 好 paper vs. 烂 paper?
    3. Research 好坏不只是用 paper 衡量
    4. 做项目
  5. 提升 GPA 的小心机

(学生的任务 == 上课)?

我们从小就被告知, “学生的任务就是上课”. “哦”. 然而真的如此吗?

  1. 领导不会为你负责。 对于一个争做世界一流大学的研究型学校, 管好科研,管好实验室才是当务之急。相比之下,本科生教学显得无利可图。教授也不会为你负责。拉到足够的经费发表足够的论文,满足学院要求才是生存大计。要说管学生,也肯定先要管好自己实验室的硕士博士,而非那一百多人大课堂里的某个本科生。就算是科研任务不太重的一些任课教师,他们也不会为你负责——学不懂?那是因为你智力低,要么就是自己底下不用功。为什么跟你一个班上的某某某同学,人家就能懂?诚然,就算是老师上课说孟加拉语,一个班上也非常有可能冒出一两个翻翻书看看图就能学到八九不离十的同学(或者根本就是以前学过)。真正课堂上口传心授的教学,其质量是不会有人过问的。教学评估会考察实验报告格式是否合格,出勤率是否够,但是绝对不会考察上百人的班上到底有几个听懂了的。

  2. 而对于具体课程,教学大纲的陈旧程度也令人叹为观止。当然,以“教学经验”的名义,十年用同一本教科书是可以理解的。甚至我们可以容忍教学大纲里有一些广受诟病的古典残留物(例如《线性代数》中的 Cramer 法解方程)。但我们无法容忍对于一门只有几十年历史的新兴学科,我们的教科书竟然可以只涉及到上个世纪八十年代的“新技术”!这样的课程,之所以能够存在并延续下去,从根本上讲是因人设课 ——开设相应课程是为了不让部分教师下岗。这也无怪国外有华裔学者实在看不下去了,拍案疾呼道:“中国大学,怎么那么盛产‘活化石’!”。

  3. 真正能成为我们上课理由的,只有我们对科学文化知识的渴望。 如果是否上课对你的考试成绩影响不大;如果我们感兴趣的知识不在学校的课程表上;如果上课学习的效果足够差,效率足够低,以至于通过自习,能够在更短的时间掌握知识;那么你还需要去上课吗?

时间安排

我被别人家的孩子问过无数次这样的问题: “不去上课, 那你干嘛?”

在自习室刷题?

古人刻苦学习的故事,直到现在还在我们的身边不断上演。据说每天在新、东上中下院和图书馆都有几千人在自习。学生趴在山一样高的习题集边上苦苦奋斗,绝对是我校作为国内一流大学的亮丽的风景线。挖空心思研究解题技巧的学生们,与同样挖空心思研究出题技巧的老师们,构成了一个完美的圆环。在二者日复一日的机械劳动中,我只看到纸张、电力,以及粮食不断被浪费,却看不到中华之崛起。 我无意全盘否定同学们吃苦耐劳的精神,但这份精神充其量只能称为悲壮。我们耗费了大量的时间和精力掌握的那些考点、技巧,在真正的知识殿堂里根本登不上大雅之堂。哪怕我们特征值求得再熟练,积分积得再复杂,中国的载人飞船也不会因此而顺利上天.

兼职? Which is more expensive, money or time?

作为一名大学生,我们要对自己的能力和将来的身价有一份清醒而客观的期望。在面对各种兼职的时候,我们必须先说服我们的自尊: 参加这样的工作,我们是不是正在以过于低廉的价格出卖自己的劳动力? 在交大,大多数同学家中没有许多房子也没有许多车,但他们是幸运的,至少有家庭可以负担他们在校期间的开销,不需要同学们为了筹措生活费,一边上学一边廉价地出卖自己宝贵的时间。所以,对于生计无虞的同学们,我们更应该做的不是为了蝇头小利在最底层的劳动中苦苦挣扎,而是应当积极地利用这份时间来提高我们的身价,为今后出卖高价值劳动创造机会。

别人家的孩子?

如果你是一名乖孩子,每天从早晨开始好好上课,好好做作业,好好预习、复习,直到熄灯时间好好睡觉,过着这种积极健康,平稳中庸的生活,但是缺乏有效自我支配的生活(如果按照学校的规划,你会发现你可以自由支配的业余时间少得可怜)。那么,你这样退守下去,无异于把自 己的青春放在保险箱里让他随着时间而凋谢。我们必须牢记这样的黄金规则: 平庸的生活方式是麻醉药。他只会束缚你,让你没有作为,甚至没有出息地度过大学的四年。

时间安排的 Eisenhower Matrix?

一般来说,一项任务的价值,取决于它在时间尺度上的作用效率。花同样的功夫,我们应该尽量多做那些对整个人生都产生正面影响的事情,少做对中期的未来产生影响的事情,不做那些只对近期产生影响的事情。当然,产生负面影响的事是最应该避免的。从这个意义上说,花适当的时间锻炼身体能让我们终身受益,值得做;但是即便只花同样时间,我们也不应该打游戏,因为那只能获得转瞬即逝的空虚的精神愉悦。安排时间道理真的很浅显:成功人士往往会津津乐道于他们在校期间锻炼出的专业素养,但几乎没有成熟(甚至不需要成功)的人,喜欢炫耀自己当年高数考了年级第一。

浪费时间的例子:

  1. 学生会议。几乎所有的学生会议,无论是在大礼堂举办的全校大会,还是社团头目临时占用教室举行的小规模会议,都有一个共同点,那就是毫无效率可言。

  2. 毫无组织的学生活动。通常在无组织的集体活动中,等人、闲谈总要花半个小时的时间。甚至让人怀疑活动的主题就是等人和闲谈。

  3. 费时费力不讨好,但是碍于面子不好推脱的临时工作。学校很多老师或者学生领导,喜欢把人当壮丁使唤。但是你要时刻清醒,你的身份不是临时工。“帮忙救急” 和“工作” 这两个概念必须区别对待。

出国

出国 or not?

  1. (出国)各种各样的理由不一而足,不过,我们希望你拥有的是一个“积极”的理由,也就是说,你是为了得到你想要的某样东西而选择出国这条道路,而不是因为你厌倦了当前的生活、想逃避现状而走上这条道路。在出国的问题上,这山看着那山高的心理是极其可怕的。如果在一个对你的血统没有歧视的国度里,在一个竞争并不算激烈、甚至生活上还称得上有保障的社会中,在一个对你来说没有任何语言、文化障碍的环境下,你都算不上一个成功者的话,你有什么资本可以奢望在出国后,自己能够摇身一变,以胜者的姿态生存下来?你又有什么理由不继续失败?你怎么就那么自信地说因为我在国内做不好,所以我出国就能做好?成功的人在不同的地方有不同的成功方式,但是失败的人在不同的地方会有完全相同的失败方法。海的那边,一样很残酷。

  2. 某个环境的条件如何如何之好并不是你去到某个环境中的理由,你能从这个环境中获得什么样的成就,才是你前往某个环境的原因。

  3. 在国内的学术圈里,一方面大家忙于恶性竞争: 导师划山头分派系,人际关系极度复杂,各种包括造假、剽窃等学术不端行为屡见不鲜;而另一方面,政府对科研的支持力度也小得可怜:我们怎么能指望一个博士生每个月工资不到800块钱,一边饿着肚子一边做出惊人的研究呢?这诸多的弊端,使得中国高校成为学术研究领域最差的环境之一。想在这样一个几乎没有高水平学术成果的泥潭中拔足前行,需要你付出的代价实在太大太大!这还只是从客观条件来说,而从对你的前途的影响来说,一个学术工作者,在博士阶段如果没有受到国外一流名校的严格训练的话,那么以后从事科研工作是非常困难的,因为在科研领域,做不到最好,就意味着你没有任何用途,你只有做出全世界最前沿最顶尖,别人没有做出来过的东西,才能算是科研。如果你没有在学生阶段受到良好的训练,那么以后你想靠学术研究作为谋生之计,基本没有可能。

  4. 一个事实是,设置博士学位的唯一目的是培养顶尖科研人才。这个学位不考虑你的就业前景,不考虑你精神所能承受的压力,它唯一考虑的,是你在某一个领域做出了多大的开创性贡献。很多大学对培养博士生的期望,就是毕业之后成为专业领域的世界级专家。你在攻读博士学位期间所付出的努力,如果换算成金钱,绝对会比你在那几年拿到的奖学金多太多了!钱绝对不是读博士的原因。

  5. 我们要注意的第二个事实是,在读博士过程中,被导师压迫几乎是理所当然的事情。经常是学生第一个学期过来,老板就扔过来几篇乃至几十篇文章,要你写综述、或者实现文章中提到的研究方法、甚至被要求在这些论文的基础上做进一步改进。而到了后来,老板要求你每个学期都必须发领域顶级的会议或者期刊论文也是家常便饭。自然,与国内不同的是,这里的老板都很懂这一行,只要你有做不出来的东西去和老板交流,老板一定会帮助你。但是如果你天生就不具备独立的科研能力和科研素养,也没有热情和耐心去做,那么你就会天经地义地被博士项目淘汰了。

  6. 读什么专业,要看你自己的长处和兴趣。你经过深思熟虑后投身的专业,必须要能让你获得最大程度的智力满足。

  7. #如何有效利用中介 中介为了招揽生意,通常除了高昂的费用(三到五万起,还要再加20%左右的奖学金提成)外,也会在先期提供一些免费服务,诱惑申请者上钩。其实大家在申请的时候,可以考虑有效使用这些免费服务,以下方法希望能对同学们带来些启示: 首先,我们准备好相关信息,比如自己的简历,学习计划,然后草拟一个待申请学校的学校列表。大概列出15到30所学校即可。接下来,拿着自己的背景资料,去找中介 A 谈。在谈话时,要流露出“花多少中介费我都不在乎, 只要能进牛校拿全 奖”这样的心态。这时中介 A 一般会先抑后扬。在谈话的开始一定是会狠狠地打击一下你的积极性,比如从你的申请材料中找到一些弱项,让你发觉自己独立申请学校是多么的危险。但接下来,他们又会话锋一转,表示 公司有高人,能特别针对你这样的学生制定必胜策略,帮助你在如此逆境中申请到不错的学校,甚至还能拿到奖学金,一轮商量过后,再帮你列出一份他们认为更加有把握的大学列表。谈过之后,你用你的列表和中介对 比,修正自己的定位。然后再和中介 B 谈,再和中介 C 谈. . . 通过几轮和中介的对话,你再参考前人写的各种申请总结,就可以大致给自己一个比较准确的定位。并且,在谈判中,中介对你优缺点的分析,也有助于你在今后的申请中扬长避短,把材料准备得更出色。京沪有几家有名的中介,读者在申请时可以顺便走走看,说不定会有意外的收获。

科研

入门

  1. 喜欢一个学科也是一样,无知的兴趣一定是苍白的。走进一个学科之前,最先应该知道的是该学科的研究对象、研究方法,以及当前研究中的热点难点问题,而不应该被广告一样的花哨演示糊弄住。

  2. 开始搞研究,并不必然意味着你要和学校里一个实验室有行政上的关系。真正扎实的认识应当是从阅读和学习中开始的。你可以试着去看这个学科最新的影印版教科书。(顺便说一下,在绝大多数高新技术领域,对于教科书的选择,我们能接受的下限是外文作者的中文翻译。尝试阅读所谓国内专家的专著只会让你的思维变得更为混乱)如果在大致看完这些书籍之后,你还能保持之前的热情,那么非常鼓励你尝试进入该方向进行更深入的研究。

  3. 如果去做研究,那么你从一开始就应该期望着自己能够做出影响到其他科研工作者的原创性工作.

  4. 在研究过程中,相关知识不够没关系,数学不好也没关系;但是无论如何,你需要保持一个独立思考的心态。如果有好一点的工作,可以发牛一点的文章;价值略低的工作也有名气小些的出版物可以发表。但归根结底,发表文章需要的是你的原创性思考。至于那些一年上百篇论文的高产教授和一年数十篇论文的高产学生们。我们只能很遗憾地说,他们的工作是不值一提的垃圾,这种人的存在,简直就是丢中国人的脸。

  5. 研究中没有辅导书,也没有老师告诉你教学大纲,在脑海中勾勒出一个清晰的知识结构是每名研究人员自己的事。新进入研究领域的学生,必须学会如何自己归纳知识结构。如果有人问及你正在做的工作,你应该能像从 Google Earth 中找自己家一样,把自己的工作在一年、五年、十年、甚至整个世纪的时间尺度下,并且清晰、准确、不带偏见地勾勒出你正在做的工作在整个学科中的位置。可以说,清醒的位置感和准确的方向感,是比雄厚的基础知识更为重要的成功要素。在研究中,知道做什么比知道怎样做更为重要。在上课中,我们面对的绝大多数作业题都是有答案的,并且这个答案一般都短到几张纸一定能写出来,而研究则不然。没人能保证哥德巴赫猜想一定是对的或是错的,也没人能保证你正在做的研究是否一定会有漂亮的结果。如果知识掌握没什么大问题,做作业通常会带给你一帆风顺但是平淡无奇的感觉,而做研究则是正相反。在绝大部分研究人员的绝大部分时间里,工作经常是没有效果没有方向甚至没有头绪的。但伴随着这长期的压抑,攻克难关所带来的瞬间的欢乐也绝非做出习题可比。一个成熟的研究人员必须学会习惯失败。

  6. 知识积累是一个很有技巧并且很注重效率的工作。刚刚进入研究领域的同学们,最大的障碍往往是要面对浩如烟海的文献资料,不知从何处入手。在这个时候,我们首先应该为自己绘制一张关于知识的地图。在这张地图上,我们要标明自己所在领域的研究对象,主流研究方法,研究分支的结构,以及当前存在的最大问题和最新进展。只有搞明白这些事情之后,我们才能朦胧地知道自己是否适合这个学科,自己最欠缺哪方面的知识,以及最重要的,应当按照什么样的顺序去获取知识。在进入研究领域的第一步,我不推荐直接读论文,因为论文总是给人一种承前启后的感觉:他们大都是建立在前人理论的基础之上,并且里面所记述的工作通常也并未完结。这些显然不适合一个初学者来阅读。

好 paper vs. 烂 paper?

  1. 首先,有必要澄清在国内非常猖獗的 SCI 崇拜。SCI, 全称 Science Citation Index, 是一个文章索引系统,收录了全世界出版的各个学科的科学论文. (与之对应的,还有 EI (Engineering Index) 索引。二者大体相同,在此仅以 SCI 为例) 之所以有人花大量人力物力编制这样一个索引系统,是为了方便检索,而并非试图对文章的质量进行甄别,或者排出个高低档次来。在国际上,只要不是太差劲的刊物,几乎都会被 SCI 索引收录。所以,当你听到有人说自己发表的论文“被 SCI 检 索”的时候,你要明白这绝对不是什么值得羡慕的事情。对此,我们只 能说,被 SCI 检索的文章是垃圾的几率,比不是 SCI 检索的文章是垃圾的几率要小一些。而至于这个人的文章本身,我们还是无法确定它是不是垃圾。前几年 MIT 有个学生用计算机随机生成出几篇文章(详见 http://pdos.csail.mit.edu/scigen ),也顺利发表在了被 SCI 检索的出版物上了。

  2. 如果在一个学术会议上,你的文章能让大家在上厕所时候还在讨论,我敢说这文章一定是个好理论。如果用量化指标做参照,论文的引用数可以从侧面说明一些问题。当今学术界的顶尖科学家基本上都有几篇引用数(cite index)达数千的成名之作。而实际上,学术界比较通用的 “影响因子”,也是通过引用数计算得到的。但是即使参考引用数这个指标,也仍然存在特例: 有些极端功利的作者在意识到引用数的重要性后,通过不必要的 “自引” (在自己后来写的文章中引用自己原来的文章) 来提高论文引用率。

Research 好坏不只是用 paper 衡量

  1. 除了衡量别人已经发表的文章的学术地位,我们也要学会如何客观地衡量自己未发表理论的价值。下面三条原则可以简单地衡量一个理论的内在价值: 新颖好的理论必须包含足够新颖的思考。那些你看到题目后就能猜到八九不离十的文章一般不是好文章。所谓科技论文,与实验报告的区别在于:文章的目的是宣扬新思想,报告的目的是记录实验过程。简单我只听说过某个理论复杂得臭名昭著, 但却从来没听说过某个理论因复杂而受到赞扬。而实际上,越复杂的理论越有可能是堆砌着补丁的伪装——其内在思想却是肤浅的。为了避免把一个研究问题进行不必要的复杂化,我们必须攥紧 Occam 的剃刀: Entities must not be multiplied beyond necessity. 普适好的理论要有广泛的听众。从这个意义上说,我们不应该把主要研究精力放在某个领域中某个特定子问题的某种特例上,因为哪怕有朝一日你成了这个特例问题上国际一流的专家,你的听众也不过几十个人。爱因斯坦的广义相对论之所以伟大,是因为这个理论对整个物理学界都产生了深远的影响。

  2. 在研究的过程中,如果缺乏有效的指导,我们就会在不经意间走进各种误区。以下是一些典型的例子。

    1. 你给思路,我来实现: 有些学生,他们具有不错的基本功,实验动手能力也很强。但是却缺乏独立精神。在身边我每每可以看见这些同学日夜辛 勤,但是却从事着低级的,缺乏创造性的工作。这些人可以成为很好的工 人,但他们绝对不是称职的研究者。虽说任何一个研究小组都必须有人来承担具体的工作,但我们的态度必须鲜明: 我们不应因这些机械性工作而满足,更不可能期望“你说方向,我来实现”这样的工作模式。
    2. 为了给做研究打基础,认真上数学课: 如果你真正立志做研究,那么基础知识,尤其是数学方面的知识是非常重要的。但这些知识和上课关系真的不大。哪怕你交大的高数考了100分,充其量证明了你具有很好的应考能 力。但是你用应用数学解决科学问题的本领到底有了多少提高呢?不要寄希望于通过上课、做作业就能掌握应用的能力。相比来说,更加直接而且高效的方法是早日进入研究领域,带着问题进行学习和锻炼。
    3. 这个课题太难太简单: 很多人会为自己的懒惰寻找各种各样的借口,比如“这个理论太难,一定做不出什么东西”,或者“这个理论太简单,做起来没什么意思”。的确存在很难,或者很简单的理论, 我们的取舍也是非常 有必要的。但如果一个人习惯性地把新方向要么归为太难,要么归为太简单,这就是一个非常差的研究习惯了,会让他的研究根本无从下手。
    4. 担心自己理论太简单:不得不说,故弄玄虚是现在学术界一个很坏的风气。很多人喜欢把自己的简单理论包装起来,冠以时髦的数学或者物理名词,以为这样就会显得自己很渊博。实际上,这种做法乍一看也许会显得很花哨,但是在时间的考验下,过不了多久就会原形毕露。没意义的复杂包装只会让理论显得更丑陋和拙劣。对于这种刻意复杂化的趋势,我们应该以身作则,像抵制随地吐痰一样坚决抵制之。

做项目

  1. 当然,我不否认有人在学校里节衣缩食,通过组织校园活动成功创业,但是如果因此就把自己每次参加的校园活动都当成创业,那就大错特错了。我们这个社会的浮躁之处就在于:太多的目光汇聚在那万里挑一的成功经验上,而失败的人甚至连发言权都没有。

  2. 所谓项目不外乎老师的私活,或学校的 PRP ——传说中的本科生研究项目;再不然就是一些带有政治色彩的竞赛项目。总体上说,带本科生项目的老师的水平和责任心都是让人失望的。如果你已经有了充分的思想准备,但仍然还是对某个老师的某个项目有兴趣,那么你必须在决定参加之前,进一步确定该课题是否属于自己的学术兴趣,或者是否对自己的研究有帮助。而你能做出合理判断的前提,必须是你很清楚自己发展的大方向。作为一名学生,不清楚自己的学术兴趣本该是一件极其不正常的现象。但是这现象在交大却很普遍。每当看到同学们在写各种 Research Proposal 时候东拼西凑的痛苦表情,我就深感遗憾。本文不在于说明如何“寻找或培养学术兴趣”,我们只是提醒各位同学: 交大的绝大多数所谓项目,都是极其空泛的。不要寄希望于通过做一些项目“发现”自身的学习兴趣。

  3. 最后,我们还需要关注项目团队的数量和质量。一个导师,要是想做好研究,他一定会认真选择参与者,并有效控制人数。但我校的不少导师在这一点上也是乱来的。交提案时随意定人数,招人时甚至还能信口更改,甚至一个 PRP 拉上20多号人。要知道,做研究不是打群架,人数的堆积不会带来任何优势。面对这样巨大的团队,不要说导师还有其他工作,就算是全职来带这一个项目,也不可能给每个人都提供有意义的指导。当 然,实际情况是导师通常更忙,所谓的“辅导”,实际效果也会更糟糕。到项目结束的时候,有的导师连学生的人名都叫不全。而对参与学生来说,层层分组、分包工作、开会、通知,这些时间远远多过做实事的时间。

提升 GPA 的小心机

  1. 对付演讲,最佳的途径是确保你的幻灯片上到处都有参考文献,而且最好来源于中国期刊网的论文(虽然上面的很多论文都很垃圾)或者一些外文文献。比如,在某门人文/管理类课程演讲中,你可以说: “根据xxx在2005年的论文,xxx现象是由于背后xxx的原因导致的。” 如果能讲出这样的话,老师绝对会对你有极佳的印象!因为大部分同学的同学都是资料的堆积,根本看不出哪些是借鉴的,哪些是自己的思想。

  2. 就算你不能让你文章的内容有学术内涵,至少要让它的格式上看上去很学术!最基本地,你要确保你的小论文上到处都有足够翔实的参考文献。你甚至不需要读这样的参考文献。老师也不会太介意你是否在市场营销学的论文中引用热力学第二定律研究的新成果。当然,你更不能忘了的是,在合适的位置引用上课老师的论文作为参考,会有巨大的印象分加分。如果你有状图、面积图……并堆砌大量(没意义的)数据,那么我可以保证你这篇论文至少是90分起评。期末论文切忌抄袭!更加不要在互联网上左右 copy 。如果你想引用,要做到两点:第一,要引用正规出版物的文献,最差来说,比如万方数据库,或者是外文期刊。第二,要使用正确的格式引用。对于引用格式你可以参见任意一篇正规出版的论文。而且,最好在引用文献之后,加上你自己的评论。不用多,只要一两句就会让人觉得你看过这篇论文,并且对该作者的理论进行了批判性的思考。这会让你看上去非常专业。此外,笔者还有更加绝妙的一招。在学期结束前,你可以提交一个一两页的一个看上去很认真的论文提纲给老师阅读(一定要让这个提纲看上去很认真),并且让他提提建议!要知道,写这样一个提纲,根本不需要花费超过一个小时的时间!当然了,我们都知道,老师一般不会去仔细看你的提纲,更不会认真思考给你什么有建设意义的答复。但是,这样至少能让他记住你,以及你的论文。并在最终的评分中,因为你的认真给你一些奖励。笔者采用这个方法,大部分选修课程的分数都是在95左右。最后还要注意:最好要把东西全都打印到纸上,而不要用 email 骚扰老师。毕竟,白纸黑字比email给人一种更正式的感觉。